ילדים משחקים

    המועצה האזורית מנשה הוקמה בשנת 1950, שטחה משתרע על 160 אלף דונם מיער מנשה בצפון ועד קיבוץ מגל בדרום, מקו התפר במזרח ועד חדרה במערב. במועצה מתגוררים כ-20 אלף תושבים, ב-24 ישובים בעלי מאפייני התיישבות שונים: קיבוצים, מושבים, כפרים ערביים וישובים קהילתיים.

    היסטוריה:
    המועצה נקראת על שם שבט מנשה שהתיישב באזור בעקבות כיבושי יהושע בן נון.
    האזור עליו משתרעת המועצה היה מיושב החל מהתקופה הכלכוליתית, התגלו בו אתרים מהתקופה הכנענית הקדומה ואתרים גדולים, מהתקופה הכנענית התיכונה.
    בתקופה הרומית והביזנטית ניכר ריבוי במספר הישובים באזור, אולם עם הכיבוש המוסלמי נעזבו מרביתם, כנראה עד למאה ה-17. בסוף המאה ה-18 התחדש הישוב הערבי ובתחילת המאה ה-20 החלה ההתיישבות היהודית בכל האזור, עם גלי העליות הגדולות של יהודי מזרח אירופה.

    עלייה לקרקע:
    ההתיישבות הציונית החדשה באזור החלה עוד לפני קום המדינה: עין שמר הוקם ב-1913, אך הקיבוץ מציין את שנותיו מ-1927, גן שמואל הוקם ב-1920, משמרות הוקם ב-1933, כפר פינס נוסד אף הוא באותה שנה וגן השומרון ועין עירון הוקמו ב-1934.
    כפר גליקסון נוסד ב-1939 ומענית ב-1942. שנה לאחר קום המדינה הוקמו מספר ישובים:ברקאי, להבות חביבה ורגבים. ב-1950 נוסד שדה יצחק, תלמי אלעזר נוסד ב-1952, ושנה לאחר מכן הוקמו: מאור מגל ומצר. מושב מי עמי נוסד ב-1963.
    בתחומי המועצה שלושה כפרים ערביים:מייסר ואום אל קוטוף, שהם ישובים ותיקים, ואל עריאן שזכה להכרה ב-1996, בזכות פעילות נמרצת של המועצה. בשנת 2009 הוקם הישוב הקהילתי מצפה אילן ובשנת 2012 צורף הישוב הקהילתי קציר בהחלטת משרד הפנים. בנוסף לישובים נמצאים בתחומי המועצה גם כפר הנוער אלוני יצחק, בית החולים שער מנשה, מוזיאון ואנדרטת מג"ב וסמינריון גבעת חביבה.

    חקלאות, תעשייה ומסחר:
    המועצה שוכנת באזור מישורי שגשמיו מרובים יחסית לממוצע הארצי, שופע מי תהום ואדמתו אדמת סחף פורייה. נתונים אלה הכתיבו בעבר פיתוח חקלאות אינטנסיבית שהתבססה על גידולי שדה, כותנה פרדסים, מטעים נשירים ועוד.
    עם השנים והשינויים שחלו בהתיישבות הכפרית , התפתחה תעשייה ענפה, במסגרת הקיבוצים נפתחו עסקים פרטיים רבים ביישובים וחלה תנופה בייזום העסקי, ברחבי המועצה הוקמו מספר מרכזי סחר גדולים , בגן שמואל, בצומת מנשה , בצומת נרבתא ובלהבות חביבה.
    המועצה שוקדת על פיתוח התעשייה והתעסוקה הן על ידי הרחבת אזורי המסחר והתעסוקה הקיימים והן על ידי הקמת אזורי תעשייה ומסחר חדשים. במסגרת זו אושרה להפקדה בשנת 2016 תוכנית להקמת "פארק התעשייה עירון" המשותף למועצה אזורית מנשה ולישובים שכנים: יהודים וערבים. הפארק, המשתרע על שטח של כ-1085 דונם במרכז האזורי מנשה, יספק מקורות פרנסה רבים לתושבים, יגדיל את הכנסות הרשויות השותפות מארנונה ויוסיף לתנופת השגשוג המתרחשת בשנים האחרונות באזור.

    החינוך במרכז:
    המועצה משקיעה קרוב למחצית מתקציבה בחינוך. המועצה חרטה על דגלה את החינוך לערכים, לצד החינוך למצוינות ומשקיעה משאבים רבים בכדי להעצים את התלמידים המצטיינים והמתקשים כאחד ובכדי ליצור מערכת חינוך בה מתקיימים ערכי ערבות הדדית, סובלנות לאחר ושמירה על ערכי הטבע והסביבה.
    כמועצה בה מתגוררים יחדיו יהודים וערבים, חילונים ודתיים, אנו מאמינים כי החינוך לסובלנות וקבלת האחר הוא הבסיס לחיים משותפים פוריים. ערכים אלו הם שמתווים גם את יחסי שיתוף הפעולה בינינו לבין הרשויות השכנות בוואדי ערה, עימם אנו מקיימים פרויקטים משותפים התורמים לקידום הדו קיום ולשגשוג האזור.

    מפתחים את המרחב הכפרי ושומרים על הסביבה:
    המועצה האזורית מנשה נמצאת בתנופת בנייה ופיתוח. מאות יחידות דיור נבנות בהרחבות בישובי המועצה היהודים והערביים ומשפחות צעירות רבות-בהם בנים חוזרים, מצטרפות לישובים.המועצה קולטת את התושבים החדשים ומרחיבה לשם כך את מכלול השירותים המוענקים לתושבים וכן מקימה ומשפצת מוסדות חינוך, תרבות ופנאי, כך בשנים האחרונות הוקמו שלושה בתי ספר יסודיים, תשעה מועדוני נוער, מרכז לותיקים ועוד.
    הפיתוח הרב במועצה מתבצע תוך שמירה קפדנית על איכות הסביבה והמועצה מבצעת פרויקטים רבים בתחום זה. בין הפרויקטים: שימור נחל חביבה, סלילת שבילי רכיבה על אופניים, כתיבת ויישום תוכנית אב לשמירה על השטחים הפתוחים וכן פרויקט עצום להשבת מי קולחין המספק מיליוני קוב בשנה של מי השקיה לצרכי חקלאות, אשר הוביל לנטיעת אלפי דונמים של שטחים חקלאים והחיה את החקלאות בישובי המועצה.

    זאת המועצה שלנו:
    מגוון רחב של ישובים ותושבים,
    יהודים וערבים, חילונים ודתיים,
    מושבים, קיבוצים, כפרים ערבים
    וישובים קהילתיים, חקלאות ותעשיה.
    מגוון רחב, זר פרחים אחד אשר נותן לנו
    את היופי המיוחד של אזורנו.
    נאחל ונעשה הכל שכל פרח
    ימשיך לפרוח בצבעיו
    ונמשיך לחבר גם בעתיד
    את כל הפרחים לזר אחד גדול ויפה.